Europa y los españoles: una entrevista con el sociólogo alemán Wolfgang Streeck

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Wolfgang Streeck: “Los españoles nunca han dado problemas en la UE porque sus políticos no saben dónde están metidos” 

El sociólogo Wolfgang Streeck habla de la “prisión” en la que están metidos los pueblos europeos y los muros que la conforman: los tratados de funcionamiento de la Unión Europea.

Wolfgang Streeck 2
El sociólogo y analista político aleman, Wolfgang Streeck.  DAVID F. SABADELL

PABLO ELORDUY 

@PELORDUY
22 MAR 2019 07:18

Ufano, campechano, la personalidad de Wolfgang Streeck (Lengerich, Alemania, 1946) no se corresponde con la del mordaz azote del capitalismo y de la izquierda altermundista que se denota de sus colaboraciones en prensa.Proveniente de las filas del neokeynesianismo, su posición acerca de las fronteras es polémica y, como la de otros referentes como Vicenç Navarro, parten de un diagnóstico que rechaza o minusvalora la potencia política de las clases trabajadoras de los países del sur en migración hacia Europa. A pesar de esas discrepancias con la izquierda marxista, los análisis de Streeck apuntan al corazón de las contradicciones de la Unión Europea. La preponderancia de Alemania —más débil de lo que aparenta—, la fragilidad del sistema monetario, el colapso del sistema de partidos o la amenaza perpetua de la deuda, se acumulan encima de una crisis que brotó en 2008 y que se ha superado con medidas “para los siguientes seis meses”. 

En el libro dices que estamos en un punto de indeterminación, de interregno, en la historia del capitalismo. ¿Qué es lo que define este punto?
La ausencia de previsibilidad. Hemos visto hechos que nadie hubiera pensado que fueran posibles en los últimos tres o cuatros años. El colapso del sistema de partidos en Francia, en Italia… Donald Trump siendo elegido. Comparo estos hechos a los fenómenos climáticos extremos respecto al calentamiento global. ¿Cuál es la explicación? Creo que en el interior del capitalismo, antes de 2008, había un consenso básico de que lo que se llama neoliberalismo podía revitalizar el capitalismo. Abriendo las fronteras, mediante el ilimitado libre comercio, etcétera. En 2008, ese consenso finalmente falló. Y todo el mundo fue consciente de que las promesas del neoliberalismo no iban a traer lo que habían prometido. Al contrario, lo que se vio fue la deuda crecer, el aumento de la desigualdad, el crecimiento estancado.

A estas alturas de la historia, no ha quedado una izquierda a la que regresar, porque la izquierda ha quedado contaminada por su cooperación con el capitalismo

Visto eso, el sistema de partidos —de centro-izquierda y centro-derecha— que había copado todas las esperanzas durante las políticas económicas del neoliberalismo, se rompe. Porque ahora se puede ver, emergiendo desde el fondo de las sociedades, una oposición a la apertura de fronteras, contra la privatización. Todos estos problemas han sido percibidos por la sociedad como algo que ha quedado demostrado. A estas alturas de la historia, no ha quedado una izquierda a la que regresar, porque la izquierda ha quedado contaminada por su cooperación con el capitalismo. 

Así que, ¿qué hacen las sociedades? Vuelven a los partidos nacionalistas porque quieren una restauración de las funciones proteccionistas de los Estados-nación. Ahora hay una situación de extrema inestabilidad, en una situación no conocida hasta ahora. Es un periodo de incertidumbre, en el que no podemos hacer predicciones. Esto no se ciñe solo al sistema político, se produce también en el mercado de trabajo. Hace 20 años tenías capacidad de saber que, si tenías un puesto de trabajo determinado, podrías conservarlo el resto de tu vida. Ahora se está diciendo en todo el mundo: “no, no, ya no funciona así”. Ya no hay vidas estables. Piensa en Japón, por ejemplo. Nadie se casa ya en Japón. Porque esa idea de estabilidad para toda la vida ha desaparecido. 

Tenemos que aprender —desde la sociología— que la gente no responde necesariamente sobre las condiciones del presente, si no que actúan en cuanto a sus expectativas. En este momento, básicamente, sigue funcionando el sistema de salud, el sistema de pensiones, pero la gente está pensando en el futuro y la confianza de que el futuro se puede prever ha desaparecido repentinamente. Si esto se combina con el hecho de que la gente parece creer —cree firmemente— que, para mantener lo que son, tienen que trabajar cada vez más duro, esa competición —cada vez más intensa— en el trabajo, funciona como una promesa de que tú y tu prole lo tendrá mucho mejor a diez años vista. Sólo desde la promesa de que si trabajas duro y tienes suerte, te mantendrás exactamente donde estás en este momento. Si no, te hundirás.  

Sí parece que Trump y la corriente política de la derecha que representa, tiene un plan trazado. En los últimos dos años hemos visto el aumento de la tensión con China —también a través de Corea del Norte y Venezuela—. ¿Puede ese plan funcionar para revitalizar la hegemonía de Estados Unidos? 
No lo sé, no soy un profeta y cuando digo que estamos en un momento de extrema incertidumbre lo digo en serio. Me contradiría si te digo que en los próximos 20 años esto será así. Pero creo que lo que puede decirse es que las instituciones que hemos heredado ya no aportan las certezas de que tenemos algún tipo de control sobre nuestros aliados. El denominador común es esa pérdida de control. No fue un accidente que, en el referéndum del Brexit, el eslogan fuera “recuperemos el control”.

La Unión monetaria es un dispositivo para que Alemania obtenga riqueza y otros países no. Eso es lo que heredó Merkel, ella no ha aportado ninguna idea nueva

Has hablado de la derecha y de la Alt-Right. Este es un mundo en el que los emprendedores políticos —si quieres llamarlos así— como Steve Bannon dan vueltas, tratando de ver cuáles son los lemas que impactan mejor en las experiencias vitales de la gente. La experiencia es de impredecibilidad, de pérdida de control, “todo tipo de fuerzas están obstaculizándome y el Gobierno no me ayuda”. Así, un tipo como Bannon, se pregunta, “qué es lo que tenemos que decir para absorber ese sentimiento”. Y la izquierda le da campo abierto, porque lo que hace la izquierda, la mayoría del centro izquierda es decir “las cosas no van tan mal, vamos a tener más internacionalismo” —y no menos—, “Confíemos en la Unión Europea, Europa es la respuesta”, etcétera. Pero la gente no se lo cree, cada vez menos gente se lo cree, y presta oídos a gente como Bannon. 

Las personas normales no son politólogas, quieren oír algo que tenga resonancias en su experiencia del día a día. Y si alguien viene y dice: “La gente ha sido dejada de lado, tu vida se ha ido a la mierda, ellos te hacen la vida más y más difícil…” entonces hay personas que dicen “sí, tiene que haber algo así, porque eso es lo que yo vivo”. Ellos, entonces, dicen que la razón es la retirada de las fronteras, que las fronteras protegen a esa gente. Y la izquierda ha tenido una respuesta dificultosa porque sí creo que las fronteras juegan un papel importante en el sentimiento de seguridad de la gente. La izquierda ha hablado de un mundo sin fronteras, cosmopolita, pero el tipo que vive en el sur de Francia, no sabe qué significa el cosmopolitismo, no sabe a lo que se refieren. Piensa que es una cosa de una serie de idiotas que viven en París. Esa idea de cómo la gente vive y piensa ha sido perdida por parte de la izquierda, porque se ha extendido en el imperio del cosmopolitismo: derechos humanos por todas partes pero el empleo, desafortunadamente, “ya vendrá después”. 

Merkel va a estar fuera de la cancillería este año. ¿Qué balance hace de su mandato?
No atribuyas demasiado pensamiento a los políticos. Ella heredó una una estructura. Cuando Merkel llegó al poder, la Unión monetaria ya estaba allí. La Unión monetaria es un dispositivo para que Alemania obtenga riqueza y otros países no. Eso es lo que heredó, ella no ha aportado ninguna idea nueva. Así que, durante su periodo en la oficina, ha hecho todo lo que ha podido para mantener esa estructura funcionando. Eso no es tan difícil si estás en el centro de un país rico, y no es tan complicado porque la manera en que funciona esa unión es muy difícil de cambiar. Tienes 18 Estados alrededor del Banco Central, tienes un Parlamento sin poder político, básicamente todas las cosas que tienes que hacer, o lo que debes hacer, para cambiar eso, es cambiar los tratados. Cambiar el Tratado significa que necesitas que 28 países de acuerdo para ese cambio, y además necesitas referéndums en cuatro o cinco de esos países. Es imposible. Así que ella se sentó en una estructura blindada, en la que lo único que debía hacer era comprar tiempo para los siguientes seis o siete meses. Y eso es lo que hizo. 

Y en eso tuvo éxito. 
Sí, ella es muy buena en eso. Todo lo que tiene es instinto para saber lo que tiene que hacer en los siguientes seis meses. Tiene un círculo de asesores, gente que ni siquiera pertenece a la CDU. Especialistas en los media. Ella es la primera política que se ha hecho extremadamente dependiente del social media. A lo que realmente responde es a su imagen: fotografías, imágenes. Sabemos muy poco acerca de lo que hace nuestra canciller, porque nuestro sistema político coloca un escudo contra el escrutinio público. Nunca ha acudido al Bundestag a responder preguntas, como hace la primer ministra británica, que todas las semanas confronta con la oposición. 

Ella solo trabaja con lenguaje guionizado, y lo hace bajo un guión que hace casi ininteligible lo que dice incluso para los alemanes. Pero eso es intencionado. Merkel dice cosas y posteriormente uno piensa “qué demonios acaba de decir”. Nunca ha dado un gran discurso, por ejemplo. Nunca. Lo que hace es que tiene “amigos” en los medios, en la televisión, que le hacen entrevistas para adorarla. 

Un periodista de investigación escribió sobre su política sobre refugiados, en el verano de 2015. Merkel solo dijo a su oficina de prensa y a su equipo que nunca quería aparecer en una foto con nada detrás suyo que recordase a los refugiados. Después de que machacase a los griegos, aparecieron todas esas imágenes de ella con esvásticas y entonces cambió inmediatamente de idea. De repente, a partir de la cumbre de Budapest, le dijo a todo el mundo que los sirios eran bienvenidos en Alemania. Eso abrió las puertas a los refugiados sirios que venían con fotos de Merkel, ella vio esas fotos en el periódico y dijo a su ministro de Interior, “si los detenemos ahora, no vamos a sobrevivir a esas fotos”. Entonces, sin consultar a nadie en la UE —nadie fue informado— abrió la frontera alemana y vino un millón de personas en los siguientes seis meses. Ella impuso a todos los países la misma política y lo hizo sin consulta alguna. Solo lo habló con Hollande, a quien le dijo que, si se mantenía callado, Francia podría mantener las fronteras cerradas a los refugiados. 

Aunque Merkel es la imagen de las políticas de la austeridad, Alemania está en una situación económica compleja. Al borde de la recesión.
Déjame decirte algo sobre la austeridad. La austeridad es algo que está escrito en los Tratados de la UE. Merkel solo ejecuta los tratados. No es algo que se haya inventado. Tienes la Unión monetaria y, al mismo tiempo, tienes Estados soberanos que comparten la misma economía, y no puedes permitir que los Estados hagan lo que quieran en política fiscal. Es una combinación imposible. Porque eso no permite ser competitivo en el sistema monetario común. Así escribieron los tratados, y todo el mundo los firmó, los italianos, los españoles, etc. Solo el 3% del déficit cada año y el 60% de su deuda general. ¡Y lo firmaron! 

Sí pero, incluso pese a “trucos” como la flexibilización cuantitativa, Alemania, está en medio de la tormenta. Merkel se va a ir y la situación sigue pareciendo insostenible.
Es una política. Ella tiene el sistema determinado por los tratados, que es beneficioso para Alemania, en el sentido de que si todo explota, la deuda, etcétera, la gente tiene que pagarle a Alemania. Otra cosa es cuando eso llegue a los bancos alemanes.

El público español no comprende que dejar de ser un país fascista es una gran cosa pero que el entorno en el que entraron es un entorno en el que los Estados juegan duro. Bruselas no es el Festival del Amor

El tipo del Deutsche Bank la llamó y le dijo “tienes que hacer algo, si no nos vamos al hoyo” y entonces ella hizo algo por el Deutsche Bank. Draghi llamó y dijo “qué debo hacer” y ella dijo —no estaba allí pero se sabe que lo dijo— “inventa algo, algo que nadie entienda. Y haz algo por mí, porque queremos que sobreviva la unión monetaria”. Y Draghi dijo: “pues el QE: nosotros compramos deuda tóxica de los bancos italianos y se la endosamos de vuelta al Estado italiano, o algo parecido”. 

Pero estas son medidas que toman para los siguientes seis meses y durante ese tiempo, por ejemplo, España ha disparado su deuda pública. Los españoles nunca han dado ningún problema en la Unión Europea porque —según mi punto de vista— los políticos españoles no comprenden dónde están metidos. Los italianos lo comprendieron en un momento dado, se dieron cuenta del gran hedor, Renzi es parte de ese hedor, y entonces Merkel dijo “hay que hacer algo que ayude a este muchacho Renzi”. Si vuestro hombre, Pedro Sánchez, no dijese que todo en Europa es maravilloso, si no que dijera “Europa nos pone en una posición difícil por el objetivo de déficit, obligándonos al aumento de la deuda pública, etcétera, etcétera…” Sánchez se convertiría en un problema. 

Pero los españoles fueron muy bien entrenados desde “su infancia” acerca de la Unión Europea. Siguen tratando de ser la criatura favorita de Juncker. Y creo que ustedes sufren por este motivo, ya que, como vengo repitiendo, el imperio —Alemania— no es lo suficientemente fuerte para ayudarles. No hay suficiente dinero alrededor.  

Entiendo que es por la posición del PSOE como único partido de la socialdemocracia que ha sobrevivido a la crisis en Europa.
Los españoles, en mi opinión, después de 1976 —cuando Franco desapareció definitivamente— cayeron enamorados de Europa. Y ese amor todavía perdura. El público español no comprende que dejar de ser un país fascista es una gran cosa pero que el entorno en el que entraron es un entorno en el que los Estados juegan duro. Bruselas no es el Festival del Amor. 

¿Hay algún tipo de solución dentro de la moneda común, el euro? o la izquierda europea debe plantearse la reconstrucción fuera del euro?
Creo que la unión monetaria europea, si me pides mi valoración honesta, es un niño nacido bajo el espíritu del neoliberalismo de los años 90. Para eso fue diseñado. Para abrir los mercados liberales, para las privatizaciones, para la competición entre Estados para bajar la regulación. La corte europea de Justicia dictó, básicamente, una constitución económica. Los tratados han cambiado todo en esa misma dirección, etc. Si pones todos esos elementos juntos, tienes una prisión. No puedes organizar a tus sociedades en torno a bases neoliberales, eso lo sabemos ahora. 

¿Qué puede hacer la izquierda en este momento? Tenemos que salir de la prisión. Liberarnos. Esto no es fácil, porque las prisiones tiene muros robustos. ¿Cómo consigues salir fuera? Creo que tiene que haber una alternativa entre el dinero europeo y el dinero de un país. Un espacio intermedio que se debe introducir en el sistema monetario, en las divisas. Los italianos han pensado muy seriamente en eso: en volver a acuñar la lira en conexión con el euro. Eso puede tener sentido, y de hecho recrearía algo que existió después de 1944, a partir del sistema de Bretton Woods. Estados Unidos quería una moneda supranacional atada al dólar, Keynes quería una moneda artificial, sintética, y entonces todas las monedas nacionales, ligadas a esa supermoneda en una relación flexible. Algo así, desde mi punto de vista, podría ser posible en el sistema europeo. 

Hay que ver si los italianos tienen la fuerza suficiente para ir a Bruselas, o a Berlín, o a París y les dan dos opciones: “o toleras que introduzcamos de una segunda moneda nacional o nos vamos al fondo del hoyo y nos llevamos al euro con nosotros”. Es el equivalente a un suicida con un cinturón con explosivos, “si no me ayudas, psshhh…”. Entonces, alguien como Schauble te dirá “tú morirás”, y sí, pero tú morirás también. 

Las clases altas y las clases medias-altas han prosperado mucho con el euro, se benefician del crecimiento de la desigualdad. Y también de la posibilidad de mover su dinero desde Italia a Suiza, o Alemania, o a Inglaterra. De coger un puñado de cash e ir a Berlín para comprar un piso. Para las clases altas del capitalismo, el euro es precioso. Y, muy a menudo, nuestros políticos pertenecen a esa clase, o tienen intereses similares, porque viven una vida cómoda. Así que el euro divide a las sociedades nacionales. 

¿Cuánto tiempo tenemos para evitar ese choque del que hablábamos al comienzo de la entrevista?
Es una pregunta acertada en el sentido en que puedes hacer la misma pregunta en referencia al cambio climático. La respuesta es siempre: no puedo decirte cuánto tiempo hay, pero lo que te puedo decir es “empieza hoy, empieza hoy”. Debes empezar a hacer cosas hoy. Puede que ya sea demasiado tarde pero puede que no. Comenzar puede significar poner en marcha nuevas formas de producción.

El socialismo hoy es, de alguna manera, muy similar al anarcosindicalismo: comenzar desde abajo. En forma de cooperativas, organizaciones locales. Comenzar a desarrollar formas alternativas de propiedad, etc. La lección fundamental es que, si la gente no se ayuda a sí misma, nadie le va a ayudar. Y ayudarse a uno mismo significa hacerlo como una colectividad, como una comunidad. El capitalismo ha conseguido un efecto devastador, que es hacer que la gente espere algo o alguien que venga y haga algo por ella, que se invente una nueva forma de crédito, en lugar de empezar a desarrollar sus propias cooperativas de crédito, por ejemplo, para prestarse entre ellos.

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5 Comentarios

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#32244 16:07 26/3/2019 

la puta publicidad tapa todo

Responder0 0 

Rafael  25:11 23/3/2019 

Que la integración europea está puesta en duda es un hecho. Pero que la alternativa a una Europa como sujeto político (en una forma aún por determinarse) sólo sea la vuelta al “modelo Westfalia”, es de un derrotismo que no debemos admitir. 

Responder0 0 

Euro-peo  14:14 23/3/2019 

Reflexión de 4 minutos sobre la soberanía de un país: https://www.youtube.com/watch?v=rBiVx9mrOI8

Responder1 0 

#32032 22:24 22/3/2019 

Completamente de acuerdo todo ha sido proyectado para unos pocos. 
Ya ni la izquierda se identifica. Todo sr ha convertido en un giganteproletariado para y por unos pocos.
Pensar nuevas formas de gestionar.

Responder2 2 

#32014 14:47 22/3/2019 

Comparto plenamente la conclusión, o nos ponemos a construir junt@s o nos va a caer la de Cain

Responder2 1 

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Europa. Entrevista actual (noviembre 2012) al filósofo Gustavo Bueno, en Radio Nacional de España

enemigo ficticio/enemigo real ,la dialéctica del totalitarismo según Hannah Arendt, un caso como muestra


FUENTE http://www.internationalresearchcenter.org/en/religion-christian-jewish-muslim/the-paradox-of-the-spanish-civil-war-and-the-moslems-in-nazi-concentration-camps
The Paradox of the Spanish Civil War and the “Moslems” in Nazi Concentration Camps

Iwo Cyprian Pogonowski|Saturday, December 25, 2010

In “The Spanish Civil War 1936-9″the author Donald MacKinnon wrote that …. We ignore the ghastly paradox of a war to make the world democratic. The book on the origins of the Spanish Civil War by Nigel Thomson: “The Crisis of Democracy in Spain” … confronts the greatest paradox of the Second Republic: why did the most popular and historic party of the republican movement play the key role in the Republic’s destruction? Why did it let itself be subverted by Stalin’s NKVD, and accepted by far more weapons from the Soviets than the nationalist received from Hitler and Mussolini.

During WWII one of the most dreaded commands of the SS-guards in Nazi concentration camps was: “Ale Musulmaenners austreten” (“all Muslims step forwards.” The Nazi veterans of the Condor Legion in Spain, who later served as guards in concentration camps, brought with them Spanish curse words such as “carajo” (kahrakho) and the habit of calling “Muslims” most miserable and run down prisoners in Nazi camps. Apparently, the word “Muslim,” was first used as a term of contempt by Nazi soldiers in order to describe the Arabs from Morocco, who served in Franco’s colonial army. A few years later in Sachsenhausen concentration camp near Berlin the “Muslims” were subjected to brutal “sport,” a procedure derived from Prussian dehumanizing routines used on recruits from over sixty percent of the population of the Kingdom of Prussia who, immediately after the partitions of Poland, did not know THE German language and spoke several Polish dialects. I did witness , and, two times personally, was exposed to the so called “sport,” that served to eliminate the “Muslims” or prisoners too weak to work. However, in reality the choice of victims was made by the men in charge of each barrack – usually criminals marked with green triangles and called in German “beruf verbrecher” (“professional criminals). During the “sport” the SS-men gave such orders as “hinlegen – auf – marsch – marsch;” they were making the prisoners jump like frogs and then roll on the ground until many vomited while being kicked and beaten by Nazi guards including veterans of the Condor Legion used by Hitler in Spain. In the Flossenburg concentration camp on April 9, 1945, took place macabre execution of the hanging twice of Admiral Wilhelm Canaris who was led to the gallows barefoot and naked. The hanging rope was cut and Adm. Canaris was hanged for the second time. Early in his intelligence work Adm. Canaris had an efficient spy-communication network in Spain, which had been developed over decades, beginning in 1914 and provided the only reliable communication network for the forces of General Franco during the 1936-39 Spanish Civil War. Admiral Canaris saw the failure of Hitler’s Anti-Comintern Pact, in protracted negotiations with Poland (from Aug. 5, 1935 to Jan. 26, 1939) trying to enlist Poland’s participation in the planned assault on the Soviet Union by Germany and Poland from the west and Japan from the east. No doubt Adm. Canaris knew that the long prepared attack on Russia could not succeed without Poland, which was crucial because Poland constituted a barrier blocking German access to the Soviet Union and especially to the Ukraine, which Hitler planned to annex in building his Reich for next thousand years from the Rhine River to the Dnepr River. The Nazi government saw only two choices for Poland: either to participate in the assault on the Soviet Union or be destroyed. The destruction of Poland could be done only with the participation of Russia because the Polish armed forces were too strong and would inflict too heavy losses on the German army if Germany were to face the hostility of Polish and Russian forces in the same campaign at the same time. However, the Nazi-Soviet pact meant betrayal of Nazi-Japanese pact of Nov. 25, 1936 and therefore the possible end of the Japanese Quantung Army from the hostilities against Russia which started in 1937 and by 1939 included the largest air battles in the history of warfare up to that time. It involved hundreds of Soviet and Japanese airplanes. By then Adm. Canaris realized that Germany might be on its way to lose the Second World War on worse terms than it lost the First World War. It is conclusively proven by documents of that time that Canaris was outraged by the atrocities he witnessed being bring committed by German forces in Poland and was determined to confront Hitler on this issue. He was stopped by General Keitel who informed him that these atrocities were a matter of policy decided by Hittler himself. As chief of the high command of the armed forces, since February 1938, Keitek was in a position to order his subordinate to desist and not bring up the matter to Hitler and to drop the issue. It was at this point that canaries began to cooperate with British intelligence through his Polish mistress, Halina, in Switzerland, who was an agent of MI6. For much of the war he would exchange information about Nazi actions for information from the British about strategic intelligence concerning the Soviets. The drama of Nazi agreission started on March 10, 1939 when Stalin’s speech to the 18th convention of the Soviet Communist Party was broadcast by Radio Moscow in which Stalin invited the cooperation between National Socialist Germany and the Soviet Union. See: “Jews In Poland: The Rise Of Jews As A Nation From Congressus Judaicus In Poland To The Knesset In Israel,” Hippocrene Books Inc, New York, 1998, page 95. Hitler’s acceptance of Stalin’s invitation resulted in the betrayal of the German treaty with Japan of Nov. 25, 1936 and lead to Japan’s withdrawal from the war against Russia on Sept. 16, 1939. On Sept. 17, 1939 the Red Army invaded Poland two weeks after the German attack of Sept.1, 1939, which caused France and Britain to declare war on Nazi Germany. This resulted in the eventual two-front war against Germany instead of the two-front war against Russia which Hitler had planned, Adm. Canaris was fully aware of the eventual catastrophic fiasco of Hitler’s war plans. ON August 11, 1939, Hitler said to Jacob Burkhardt, Commissioner of the League of Nations: “Everything I undertake is directed against Russia; if the West is too stupid and blind to grasp this, I shall be compelled to come to an agreement with the Russians, beat the West and then, after their defeat, turn against the Soviet Union with all my forces. I need the Ukraine so that they can not starve me out as happened in the last war.” (Roy Dennan “Missed Chances,” Indigo, London 1997, p. 65). Hitler talked about Russia being “German Africa” and Russians as “negros” to be used by the superior German race. When an envoy selected by Admiral Canaris was to deliver a letter from Hitler urging declaration of war by Franco’s government against Gr. Britain and France the admiral sent through the same envoy a verbal message to General Franco saying: “Germany WILL lose the war.” When Franco sent his Blue Division of nearly 50,000 man to fight the Soviet Union he agreed that the Spanish soldiers would swear personal allegiance to Hitler in the war against the Communists. At the time of his execution, Canaris had been decorated with the Iron Cross First and Second Class, the Silver German Cross, the Cross of Honor and the Wehrmacht Twelve and Twenty-Five Year Long-Service Ribbons. At about the same time, early in 1945, during changes in assignments of sleeping quarters for prisoners in Sachsenhausen Concentration Camp I met a 76 year old Spanish dignitary, who did not speak–or refused to– speak German. I was then A 23 year old veteran of five years of Gestapo prisons. Starting on August 10, 1940 I was imprisoned in the Sachsenhausen-Oranienburg concentration camp near Berlin. The old Spaniard was assigned to sleep in a bunk bed above me. Noticing how hard it was for the old man to climb to his bunk bed, I wandered how such an old man could have survived in Sachsenhausen, as long as his number indicated. Eventually, I suspected that he was helped by the local Communist mafia. Nazi concentration camps were in general dominated by a mafia of criminals, however after the Nazi-Soviet pact in 1939 the German Communist mafia grew in strength and many Communists participated in the internal hierarchy of the concentration camp in Sachsenhausen. I offered the old Spaniard to change places with him and let him use the lower bunk. Soon I found out that he spoke French with A heavy Spanish accent. I had been learning French for some eight years in schools in Poland and I could speak French with a heavy Polish accent. The name of the old prisoner was Francisco Largo Caballero (15 October 1869 – 23 March 1946). He told me that during 1936 and 1937, served as the Prime Minister of the Second Spanish Republic. Then it became obvious to me that he must have been offered help by Communist mafia in Sachsenhausen. In fact in 1936, a few months into the civil war, Largo Caballero was designated Prime Minister and Minister of War. Earlier he served as Minister of Labor Relations between 1931 and 1933, in the first governments of the Second Spanish Republic. Largo Caballero abandoned his moderate positions, began to talk of “socialist revolution”, and became the leader of the revolutionary wing of the socialist party heavily influenced by the Soviet NKVD. He defended the pact of alliance with the other workers’ political parties and trade unions, such as the Partido Comunista de Espańa and the anarchist trade union Confederacion Nacional del Trabajio. His opponents declared, that “Largo Caballero shall be the second Lenin,” whose aim is the union of Iberian Soviet Republics. Largo Caballero then dismissed fears of a military coup, and predicted that, were it to happen, a general strike would defeat it, opening the door to the workers’ revolution. The coup attempt by the colonial army came on 17 July 1936. While not immediately successful, further actions by rebellious army units sparked the Spanish Civil War (1936-1939), in which the republic was ultimately defeated and destroyed. On 4 September 1936, a few months into the civil war, Largo Caballero was designated the 134th Prime Minister and Minister of War. His particular focus, besides the obvious matter of the conducting the war itself, was to maintain military discipline and governmental authority within the Republican zone. Nonetheless, the May 3-8, 1937 revolt in Barcelona by the oppositional communist Workers Party and the anarchists following an attempt to seize the telephone exchange led to a governmental crisis, forcing Caballero’s resignation on 17 May leading to the Popular Front government of doctor Juan Negrin. Upon the defeat of the Republic in 1939, Caballero fled to France. Arrested during the German occupation of France, he spent most of World War II imprisoned in the Sachsenhausen-Oranienburg concentration camp near Berlin where I met him. I later have learned that he died in exile in Paris in 1946 and his remains were returned to Madrid in 1978. After the war I learned that the Condor Legion was part of ”Operation Fire Magic,” The German military aid to the Spanish Nationalist rebels, which began after a request for assistance dispatched by Spanish General Francisco Franco. The request was received by Adolf Hitler on July 22, 1936, five days after the rebellion began on 17 July, 1936. Most of the Nazi “Spanienkaempfers” were from the Luftwaffe and many were later decorated with the “Spanienkreuz” (Spanish Cross). The campaign medal was awarded by the German authorities from April 14, 1939 on, when the Nazi intervention in Spain ended. Later, Hitler was disappointed when Franco refused to join the axis of Germany and Italy and criticized the joint Nazi-Soviet invasion of “Catholic Poland”. In 1940 Franco rejected Hitler’s request of crossing Spanish territory for the German attack on Gibraltar. While in Venezuela, during the late 1940′S I befriended Catholic Basque refugees who taught me Spanish and called general Franco “hijo predilecto de la Santa Iglesia Catolica” (“favorite son of the Holy Catholic Church”) mainly because he stopped the atrocities conducted by mobs armed by the Republican government and manipulated by the NKVD under Stalin’s orders. The Basque Nationalists entered into the Spanish Civil War on the side of the Republic, because of their demand for autonomy. As conservatives their natural political choice would have been to back Franco, but they disagreed with the centralist conservative Spanish authorities over local municipal autonomy. They were allied with the Catalans, who were leftist nationalists. The struggle between the Basques and Franco’s forces was a struggle between two groups of conservatives. A republican victory in Spain in reality would have meant A Soviet style government. The arming of the revolutionaries by the liberal politicians brought AN end to any hopes for democracy in Republican Spain, as is pointed out by professor M. J. Chodakiewicz of the Institute of World Politics in Washington in his book about “Communist lies about the Spanish Civil War 1936-1939,” (“Zagrabiona Pamięć: Wojna w Hiszpanii 1936-1939,” Fonda, Warszawa 2010, ISBN 978-83-62268-08-5.) The toll on Catholic Clergy in the course of the Red Terror in Spain was: 6,832 members of the Catholic clergy. TWENTY percent of the nation’s clergy, were killed. In Spain in 1936-39 murdered clergy included 4,172 diocesan priests, 2,364 monks and friars. For comparison, in Poland, in 1939-1945, six bishops, 2,030 priests, 127 seminarians, 173 lay brothers and 243 nuns were murdered by the Nazis alone, while similar crimes were committed on Polish Clergy by the Soviet terror apparatus. Some 5,400 Poles fought in Spain. The majority (3,800) were miners working in France, 300 were Polish-Americans, and several hundred were Poles living in various European countries. Only 800 came from Poland itself. The International Brigades in Spain often named its battalions and brigades using historical symbolism. The XIX century Polish nobleman, who became a nationalist revolutionary, general Jarosław Radwan Żądło Dąbrowski was an obvious choice. Dąbrowski was brought up in the tradition of the First Polish Republic which I have described in my book “The First Democracy in Modern Europe: Million Free Citizens Lived in Poland in 1600 AD” which fact happens to be a record in the world history of representative government. Every grown up citizen had the right to be a candidate for the throne of Poland in a free and general election. Every man and woman had the same rights to inherit property. The Polish indigenous legislative process shaped national culture of Poland in contradistinction to the rest of Europe, where at the same time national cultures were shaped by the royal court and towns. Jarosław Dąbrowski was involved in the January Uprising, in a plot against Tsar Alexander II and imprisoned. In 1865, he fled and escaped to France. In 1871, he was elected to the Paris Commune and took over the command of defense of Paris. He was killed AT the barricades, “fighting gallantly” for a foreign cause following the Polish traditional motto: “For your and our freedom.” Throughout the Spanish Civil War, the name Dabrowski was used in addition to the unit designation for units with a Polish connection or component. These include the Dabrowski Battalion and the XIII International Brigade (also known as the 13th Dabrowski Brigade) and the 150th International Brigade. Today, in Poland, Polish veterans of the Spanish Civil War are known as the “Dąbrowszczacy” a “proletarian” version of the proper word of “Dąbrowszczycy,” The very use of the name of Dąbrowski by Soviet propaganda is a part of typically Soviet twisting of history and truth. It is similar, for example, to Soviet use of the word “truth” or in Russian “pravda” as the title of the deceitful and full of lies Soviet official daily paper in Moscow. Military revolt against the government of Spain occurred after the 1936 elections which produced a Popular Front government supported mainly by left-wing parties. A military uprising began in garrison towns throughout Spain, led by the rebel Nationalists and supported by conservative elements in the clergy, military, and landowners as well as the fascist Falange. The ruling Republican government, led by the socialist premiers Francisco Largo Caballero and Juan Negrín (1894 – 1956) and the liberal president Manuel Azańa y Díaz, was supported by workers and many in the educated middle class as well as militant anarchists and communists manipulated by the Soviets. Government forces put down the uprising in most regions except parts of northwestern and southwestern Spain, where the Nationalists held control and named Francisco Franco head of state. Both sides repressed opposition; together, they executed or assassinated more than 50,000 suspected enemies to their respective causes. Seeking aid from abroad, the Nationalists received troops, tanks, and planes from Nazi Germany and Italy, which in reality used Spain as a testing ground for new methods of tank and air warfare. The Republicans called “loyalists” were sent weapons mainly by the Soviet Union, and the volunteer International Brigades also joined the Republicans. The two sides fought a war of attrition. The Nationalist side gradually gained territory and by April 1938 succeeded in splitting Spain from east to west, causing 250,000 Republican forces to flee into France, including Francisco Largo Caballero. In March 1939 the remaining Republican forces surrendered, and Madrid was in the midst of civil strife between communists and anticommunists and fell to the Nationalists on March 28. About 500,000 people died in the war. The war’s end brought a period of dictatorship that lasted until the mid-1970s. The American Abraham Lincoln Battalion (usually, but incorrectly, referred to as a brigade) in Spain, for example, was under the command of Robert Hale Merriman (1908 – 1938) who was a leftist American professor of economics at the University of California and he stayed in 1935 in Moscow for several months and naturally was under control of the Soviet terror apparatus especially the NKVD. He joined the Republican forces in Spain. Merriman was of poor origin and worked various odd jobs in order to make his way to the University of Nevada. To earn money while at school, he joined the Reserve Officers’ Training Corps (ROTC) where he received basic training with arms. He was chosen to lead the volunteers in Spain because he was a member of left-wing groups at the University of California and A friend of professor Robert Oppenheimer, the father of American atomic bomb, who, according to former NKVD general Pavel Sudoplatow’s book, with the foreword by Robert Conquest, “Special Tasks” (ISBN 0-316-77352-2 Library of Congress Catalog Card Number 94-75737) helped the Soviets to produce and test a DUPLICATE OF THE American atomic bomb. This was the fact that caused Oppenheimer to lose his security clearance. Merriman moved to Spain together with his wife early in 1937 and joined the International Brigades at their training camp in Albacete. As few volunteers had any military experience, Merriman’s ROTC experience meant that he took over the training of the 428-man strong Lincoln Battalion and, in late January, he became battalion commander. He held the rank of Captain of the Spanish Republic. The Lincoln Battalion first saw action at the Battle of Jarama (6-27 February). They were one of the four battalions comprising the XV International Brigade. Their role was to prevent Nationalist forces taking the main Madrid-Valencia road. The Lincolns took appalling casualties, particularly in the assault of Pingarrón, which became known as Suicide Hill. Merriman himself was seriously wounded and spent time as Chief of XV Brigade Staff. His place as battalion commander was taken by Martin Hourihan (a US Army veteran). The weakened Lincolns next went into action at the Battle of Brunete. Together with the depleted British Battalion, and an under-strength second American battalion (the George Washington Battalion, commanded by African-American Oliver Law), they formed one regiment of the XV International Brigade in which out of the 2,500 men who went into battle, only 1,000 effectives remained. According to reports: “The Americans … were cut to pieces. The Washington Battalion sustained fifty percent casualties and the Lincoln Battalion was heavily depleted as well. Of the eight hundred Americans in the Lincoln and Washington Battalions at the start of the Brunete offensive on 6 July, only five hundred effectives remained.” Merriman led the battalion again during the Battle of Teruel in Aragon. Under heavy attack by Nationalist tanks and aircraft, the battalion was forced to retreat to Catalonia and its boundary, the river Ebro – the only available direction, On April 2, 1938, around the vineyards of Corbera d’Ebre, near the key city of Gandesa, twenty kilometers before the river, Merriman and his lieutenant, Edgar James Cody, were killed in action, or possibly captured and executed some hours later. According to local tradition in Northwest Spain, Franco’s ancestors were Marranos, Spanish Jews who converted to Christianity during the Middle Ages under threat of death or persecution. Genaralissimo was criticized by the Zionists who wanted Jews to be forced to go to Palestine in order to create there a Jewish state. However according to a few quotations from the book by Jane & Burt Boyar (“Hitler Stopped By Franco,”) “general Franco shall occupy a special place in memory of the Jews who should honor and bless the memory of this great benefactor of the Jewish people…who neither sought nor reaped any benefit from what he did.” – From a four page obituary in The American Sephardi Journal of the Sephardic Studies Program of Yeshiva University, volume IX, 1978. James Michener in Iberia, 1968, page 547 STATES: “…Generalissimo Franco is highly regarded by Jews; during the worst days of World War II, when pressures from Hitler were at their heaviest, Franco refused to issue anti-Jewish edicts and instead provided a sanctuary, never violated, for Jews who managed to make it to Spain. Many thousands of Jews owe their lives to Franco, and this is not forgotten.” [About 200,000 Jews were saved according to some Jewish sources.] In Resolutions of the War Emergency Conference of the World Jewish Congress, Atlantic City, New Jersey, November 26-30, 1944, page 15: “The War Emergency Conference extends its gratitude to the Holy See and to the Governments of Sweden, Switzerland, and Spain… for the protection they offered under difficult conditions to the persecuted Jews of Hungary…” In the Congressional Record of January 24, 1950, Rep. Abraham Multer quotes a spokesman for the Joint Distribution Committee: “During the height of Hitler’s blood baths, upwards of 60,000 Jews had been saved by the generosity of Spanish authorities.” Newsweek, March 2, 1970: “…a respected U.S. rabbi has come forward with surprising evidence that tens of thousands of Jews were saved from Nazi ovens by the personal intervention of an unlikely protector. Spain’s Generalissimo Franco, in so many other respects a wartime collaborator of Adolf Hitler. “I have absolute proof that Franco saved more than 60,000 Jews during World War II,” says Rabbi Chaim Lipscitz of Brooklyn’s Torah Vodaath and Mesitva rabbinical seminary. One should remember that after winning the Spanish Civil War, the “Nacionales” had established a single party authoritarian state under the leadership of general Franco. World War II started shortly afterwards, and though Spain was officially neutral, it did send a special Division of troops [47,000 men] to Russia to aid the Germans. Friendship with Hitler and Mussolini during the Civil War led Spain to be isolated after the collapse of the Axis powers. This changed with the new Cold War between USA and the Soviets and Franco’s strong anti-Communism made Spain into an ally of the United States.. When the Spanish State was declared a monarchy in 1947 – but no king was designated – Franco reserved for himself the right to name the person to be king, and deliberately delayed the selection due to his political considerations. In 1969, Generalissimo Franco designated Juan Carlos de Borbón as his official successor. Six years later, with the death of Generalissimo Franco on 20 November 1975, Juan Carlos became the “absolute King of Spain” who immediately began transition to democracy, which made Spain a constitutional monarchy ruled as A parliamentary democracy. Spanish monarchy was made possible thanks to Franco’s victory against Soviet efforts to force a Communist takeover in the Spanish Civil War in 1936-1939. The article ‘The Paradox of the Spanish Civil War “ and the “Moslems” in Nazi Concentration Camps includes comments of the author who was a war-time political prisoner in Sachsenhausen Concentration Camp bearing number 28865 and red markings of a political prisoner.